设计和生产物联网智能联网产品前需要回答的10大战略问题(上)

作者:与子同袍
首发:物联网前沿技术观察
本文是根据战略管理之父迈克尔 · 波特与PTC CEO Jim Heppelman于2014年发表在《哈佛商业评论》上的文章《How Smart, Connected Products Are Transforming Competition》的节选的翻译。
虽然已经是5年前的文章了,但是这篇文章被引用1000多次,还是很有价值的。
对于要实施物联网战略的企业,这10个问题值得深思。

1. 智能联网产品应开发哪些功能和特性?

功能的价值要大于成本。

在住宅热水器行业,A.O.史密斯已开发出故障监测和通知功能,但热水器使用寿命长且可靠,很少有家庭愿意为这些功能支付足够的费用。因此,A.O.史密斯只在少数型号上提供这些功能。而在商用热水器和锅炉中,这些功能的采用率很高。对于这些商业客户来说,远程监控带来的价值大于成本,因此这些功能正在成为标配功能。

功能的价值取决于它选择服务的细分市场。

施耐德电气提供智能建筑管理解决方案,收集大量有关能耗和其他建筑性能指标的数据。对于部分客户,施耐德的解决方案只涉及远程设备监控报警服务。而对于需要完全外包解决方案的客户群,施耐德实际上接管了设备的远程控制,以最大限度地减少客户的能耗。

要加上能增强产品竞争力的功能。

企业应该提供能增强其竞争优势的功能。生产高端产品的公司,通常可以通过提供广泛的功能来增强差异化。而提供低成本产品的公司,则可以选择只保留产品核心基本性能并降低运营成本。例如,A.O.史密斯的Lochinvar锅炉机组采用高度差异化的战略,在其核心产品上制定了广泛的智能互联产品功能标准。相比之下,奢侈手表制造商劳力士(Rolex)已经决定,智能联网手表不是其竞争的领域。

2. 功能是放在产品中还是云端?

一旦企业决定提供哪些功能,就必须决定把功能放在产品(会提高每个产品的成本)还是云端,或两者兼而有之。

除成本因素外,选择把功能放在产品还是云端,还应考虑如下因素:

  1. 响应时间 需要快速响应时间的功能(例如核电站中的安全关闭)应将软件嵌入到物理产品中。
  2. 自动化程度 完全自动化的产品,例如防抱死制动器,通常需要将更多功能嵌入到设备中。
  3. 网络可用性,可靠性和安全性 在产品中嵌入软件,可以最大限度地减少对网络可用性的依赖,以及从产品流向云端的数据量。从而降低敏感或机密数据在传输过程中的风险。
  4. 产品使用地点 在远程或危险场所运营产品的公司,可以通过在产品云中托管功能来减轻相关的危险和成本。Thermo Fisher的化学分析仪用于危险或有毒环境,具有基于云的功能和连接功能,可实现污染数据的即时传输,并可立即启动缓解措施。
  5. 用户界面 如果产品的用户界面很复杂且经常更改,则最好将其放在云端。云提供了更丰富的用户体验,并可以利用智能手机这一用户熟悉的强大的用户界面。
  6. 服务频率或产品升级 基于云服务的应用程序使公司可以轻松地进行产品升级。家庭音响设备制造商Sonos是一家智能联网产品的先驱,提供基于云的音频服务。该公司的无线系统将音乐源和用户界面都置于云中,使Sonos能够简化其产品的物理设计:便携式音箱由智能手机控制,仅包含放大器和扬声器。

3. 公司应该采用开放式还是封闭式系统?

封闭系统方法旨在让客户从单一制造商处购买整个智能联网产品系统。 关键接口是专有的,只有授权用户才能获得访问权限。例如,GE 从其飞机发动机收集的运行数据仅供航空公司访问。

而开放式系统,使客户能够组合不同公司的产品来实现完整的解决方案。 开放式系统允许访问系统的每个部分的接口是开放的或标准化的,允许外部调用创建新的应用程序。

完全开放的系统使任何企业都可以参与其中。例如,飞利浦照明推出色调智能联网灯泡产品,它包括一个智能手机应用程序,允许用户控制各个灯泡的颜色和强度。飞利浦还公开了API编程接口,软件开发人员利用该接口能够快速发布数十个扩展色调灯泡效用的应用程序,从而促进灯泡的销售。开放式方法可以加快应用程序开发和系统创新的速度。

虽然单个产品系统可以使用封闭系统,但对于复杂的产品系统来说通常是不切实际的。例如惠而浦意识到,其在家用电器领域的地位,不足以使其成为“联网家庭”的领导者,因为其中还包括自动照明,HVAC,娱乐和安全。因此,惠而浦设计其设备可以轻松连接到市场上的各种智能家居系统,寻求仅保留其产品功能的专有控制。

在医疗设备等行业,则是用一种混合方法,公司控制对全部功能的访问,然后开放其中一部分接口。

4. 公司应该在内部开发全套智能联网产品功能和基础设施,还是外包给供应商和合作伙伴?

企业必须选择哪些技术在内部开发,哪些技术外包给供应商和合作伙伴。

在与外部合作伙伴合作时,必须决定是定制开发,还是直接用现成的最佳解决方案。

自研企业将关键技能和基础设施内部化,能更好地控制产品功能和产品数据。企业将拥有更陡峭的技术曲线,这有助于保持其竞争优势。

尽管大多数制造公司的软件技能尚未得到很好的发展,但 GE 公司董事长杰夫·伊梅尔特最近表示:“每家工业公司都必须成为一家软件公司。”

由于这些原因,早期开拓者 AGCO 和 John Deere 都采取了大量内部途径来开发智能农场设备解决方案。GE已经创建了一个主要的软件开发中心,以构建内部功能,并将其视为跨业务部门的战略。

推荐阅读:

  • 毁物联网发展的十大错误认知,很多人都中招了!越早知道越好
  • 物联网智能产品从低到高的五个阶段
  • 基于5G的边缘计算无人机物联网应用

更多物联网,边缘计算相关技术干货请关注我的专栏物联网前沿技术观察
申请加入物联网技术研讨大佬微信群,请加微信号:iot1999

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注